Τρίτη, 23 Μαΐου 2017

Νησιά Φαντάσματα

  Ως Νησιά Φαντάσματα, αναφέρονται τα νησιά που είχαν καταγραφεί σε χάρτες της εποχής και για κάποιο διάστημα της Ιστορίας θεωρούνταν υπαρκτά ενώ στην πραγματικότητα, αποδείχθηκε πως δεν υπάρχουν. Όσο οι ωκεανοί - κυρίως ο Ατλαντικός - έμεναν ανεξερεύνητοι και άγνωστοι, οι χαρτογράφοι της κάθε εποχής σχεδίαζαν στους χάρτες τους νησιά για τα οποία οι γνώσεις τους απέρρεαν από αναφορές εξερευνητικών ταξιδιών που είχαν γίνει μέχρι και πολλούς αιώνες πριν αλλά και από παρατηρήσεις πιο σύγχρονων - κατά την εποχή - θαλασσοπόρων οι οποίες, σε πολλές περιπτώσεις ήταν λανθασμένες. Νησιά Φαντάσματα προέκυπταν και από μύθους, οφθαλμαπάτες, φυσικά φαινόμενα άγνωστα προς τον παρατηρητή όπως παγόβουνα ακόμα και από εσκεμμένες ψευδείς αναφορές. Τέτοια νησιά όμως είναι και οι περιπτώσεις που ενώ η ύπαρξη τους ισχύει, κατά την συνέχεια της εξερεύνησης αποδεικνύεται πως δεν είναι νησιά αλλά μέρος  μια ηπειρωτικής χώρας όπως στην περίπτωση της Καλιφόρνια. Τα Νησιά Φαντάσματα όμως, δεν έπαψαν να υπάρχουν ακόμα και όταν εξερευνήθηκαν όλες οι θάλασσες του πλανήτη μας. Ακόμα και στην εποχή μας παρατηρούνται φαινόμενα μικρών νησιών που βυθίζονται λόγο κάποιας ηφαιστειακής ή σεισμικής δραστηριότητας αλλά και λόγω της ανόδου της στάθμης της θάλασσας. Ας δούμε μερικά. 

Παρασκευή, 19 Μαΐου 2017

Ζακ Καρτιέ: Οι Γάλλοι Ανακαλύπτουν τον Καναδά.

  Στις αρχές του 16ου αιώνα, σε μία προσπάθεια να ανταγωνιστούν την εξάπλωση του θαλάσσιου εμπορίου των Πορτογάλων και των Ισπανών το οποίο απέδιδε μεγάλα κέρδη στις δύο χώρες καθιστώντας τες μεγάλες ναυτικές και εμπορικές δυνάμεις, οι Γάλλοι, το 1523 έστειλαν τον Τζιοβάνι ντα Βερατζάνο να ανακαλύψει ένα θαλάσσιο πέρασμα βόρεια του Νέου Κόσμου, που θα οδηγούσε στην Ασία και θα ενίσχυε κατά πολύ την εμπορική δύναμη των Γάλλων. Ο Βεραντζάνο, αν και ανακάλυψε μεγάλο μέρος των ακτών της Βόρειας Αμερικής, δεν κατάφερε να βρει το πέρασμα πεθαίνοντας άδοξα στο νησί της Γουαδελούπης. Λίγα χρόνια αργότερα, ο αρχιεπίσκοπος της Βρετονικής πόλης του Σαν Μαλό, παρουσίασε στον Βασιλιά της Γαλλίας Φραγκίσκο τον Πρώτο, έναν θαλασσοπόρο από το Σαν Μαλό, σεβαστό και δημοφιλή στην πόλη ο οποίος είχε να προτείνει ένα σχέδιο για την εξερεύνηση των άγνωστων περιοχών της Βόρειας Αμερικής και την αναζήτηση του Βορειοδυτικού περάσματος. Αυτός, ήταν ο Ζακ Καρτιέ. 

Πέμπτη, 18 Μαΐου 2017

Γροιλανδία: Η Αποίκηση του Μεγαλύτερου Νησιού του Κόσμου

    Η Γροιλανδία, είναι το μεγαλύτερο νησί του Κόσμου εξαιρώντας την Αυστραλία η οποία θεωρείται ήπειρος. Οι βόρειες ακτές της βρίσκονται στον Αρκτικό Ωκεανό, οι νότιες της στον Βόρειο Ατλαντικό ενώ ανατολικά βρέχεται από την Θάλασσα της Γροιλανδίας και δυτικά  βρίσκεται ο Κόλπος του Μπάφιν. Η έκταση της ξεπερνά τα δύο εκατομμύρια τ.χλμ, ο πληθυσμός της όμως δεν ξεπερνά τους εξήντα χιλιάδες κατοίκους (56.483 για την ακρίβεια) λόγω των πάγων που καλύπτουν μόνιμα το ογδόντα τοις εκατό του νησιού, των άγονων εδαφών του και φυσικά των αντίξοων καιρικών συνθηκών. Παρόλο που υπάγεται στο Βασίλειο της Δανίας ως αυτοδιοίκητη περιοχή, γεωγραφικά, είναι κομμάτι της Αμερικανικής ηπείρου. 

Τρίτη, 16 Μαΐου 2017

Κινέζοι

Ο Κινεζικός πολιτισμός, είναι ένας από τους αρχαιότερους και τους σπουδαιότερους που έχουν εμφανιστεί στον Πλανήτη. Από τους Κινέζους, οι Ευρωπαίοι έμαθαν το μετάξι, το χαρτί, την πυρίτιδα, τον μαγνήτη, την πυξίδα κ.α. Οι Κινέζοι, κατά το πέρασμα των αιώνων ανέπτυξαν τον δικό τους τρόπο ναυπηγικής και ναυσιπλοΐας. Αν και τον 15ο αιώνα παρουσίασαν τον επιβλητικότερο στόλο που έπλευσε ποτέ, οι ναυτικές τους δραστηριότητες, ήταν πάντα περιορισμένες στις κοντινές θάλασσες της χώρας καθώς οι Κινέζοι Αυτοκράτορες είχαν πάντα το βλέμμα τους στραμμένο προς την στεριά είτε για να επεκτείνουν την Αυτοκρατορία τους είτε για να αμυνθούν αυτής από τα εχθρικά έθνη. Άλλωστε, η Κίνα ήταν πάντα μια μεγάλη και πλούσια σε πόρους χώρα ώστε να μην δημιουργηθεί ποτέ η ανάγκη να αναζητήσει νέους θαλάσσιους εμπορικούς δρόμους όπως συνέβη με τους Ευρωπαίους τον 15ο αιώνα. 

Σάββατο, 13 Μαΐου 2017

H Ανακάλυψη του Κόλπου της Γουινέας

   Με τον θάνατο του Ερρίκου του Θαλασσοπόρου το 1460, ολοκληρώνεται μια εποχή για τις Πορτογαλικές ανακαλύψεις. Από το 1418 μέχρι και το 1460, από τις αποστολές που χρηματοδοτήθηκαν και οργανώθηκαν από τον Ερρίκο, οι Πορτογάλοι ανακάλυψαν τα Νησιά Μαδέρα, τις Αζόρες, τα πρώτα τέσσερα νησιά του Κάβο Βέρντε και τις Αφρικανικές ακτές του Ατλαντικού μέχρι την περιοχή της σημερινής Γουινέας Μπισάου. Ο κύριος σκοπός όμως που ήταν η ανακάλυψη του θαλάσσιου δρόμου προς την Ινδία, δεν είχε ακόμη επιτευχθεί και ο Βασιλιάς Αλφόνσο ο Πέμπτος της Πορτογαλίας, δεν είχε σκοπό να αφήσει ημιτελείς τις προσπάθειες του Ερρίκου. Αφού είχε μεταφέρει το ορμητήριο των ναυτικών εξερευνήσεων από το Λάγος στην Λισσαβόνα, αποφάσισε να αναθέσει την συνέχεια τους, σε κάποιον που θα μπορούσε να τις χρηματοδοτήσει. Εκείνος ήταν ένας μεγαλέμπορος της Λισσαβόνας, ο Φερδινάνδο Γκόμες. Το 1469, ο Βασιλιάς Αλφόνσο, συμφώνησε να του παραχωρήσει για πέντε χρόνια την συνέχεια της εξερεύνησης των Αφρικανικών ακτών με την προϋπόθεση κάθε χρόνο να ανακαλύπτει 100 λεύγες (περίπου 300 ναυτικά μίλια ή 555 χλμ.) από τις Αφρικανικές ακτές. Η συμφωνία, προέβλεπε την εμπορική μονοπώληση των νέων ακτών από τον Γκόμες, έναντι 200.000 ρεάις (το τότε νόμισμα της Πορτογαλίας) ανά έτος. 

Παρασκευή, 12 Μαΐου 2017

Συρακουσία: Το Μεγαλύτερο Πλοίο της Αρχαιότητας.


Η πόλη των Συρακουσών, ιδρύθηκε τον 8ο αιώνα π.Χ. από Κορίνθιους, κατά τον Δεύτερο Ελληνικό Αποικισμό. Σύντομα, εξελίχθηκε σε οικονομική δύναμη ώστε να αναχθεί σε μία από τις σπουδαιότερες και σημαντικότερες πόλεις της Αρχαιότητας. Στα μέσα του 3ου αιώνα π.Χ., ο Τύραννος των Συρακουσών Ιέρωνας ο Δεύτερος, έδωσε την εντολή να κατασκευαστεί το μεγαλύτερο πλοίο του αρχαίου Κόσμου, ακολουθώντας - πιθανότατα - τον ανταγωνισμό τεχνολογικών επιτευγμάτων που είχε δημιουργηθεί μεταξύ των Ελληνιστικών πόλεων. Τον σχεδιασμό του πλοίου, ανέλαβε ο Αρχιμήδης. Την ναυπήγηση του, ο Αρχίας από την Κόρινθο. Το πλοίο κατασκευάστηκε περί το 240 π.Χ. και το όνομα του, ήταν “Συρακουσία”. 

Φερδινάνδος Μαγγελάνος: Ο Πρώτος Περίπλους της Γης

  Ο Φερδινανδος Μαγγελάνος, γεννήθηκε το 1480 στην Βίλα Νόβα ντε Γκάια, ένα χωριό που βρίσκεται κοντά στην πόλη Πόρτο της Πορτογαλίας. Το 1505, συμμετείχε σε μία πορτογαλική εξόρμηση 22 πλοίων προς την Ινδία, όπου οι Πορτογάλοι, κατέκτησαν στρατηγικά σημεία της Ινδικής χερσονήσου και της ευρύτερης περιοχής του Ινδικού Ωκεανού, ώστε να ενισχύσουν την εμπορική τους ισχύ, μέσω του θαλάσσιου δρόμου που μόλις λίγα χρόνια πριν είχε ανακαλύψει ο Βάσκο ντα Γκάμα. Το 1511, του ανατέθηκε η αποστολή από τον κυβερνήτη των Πορτογαλικών Ινδιών Αφόνσο ντε Αλμπουκέρκ, να κατακτήσει την περιοχή της Μελάκα μαζί με τον Φρανσίσκο Σεράου. Βγάζοντας την αποστολή εις πέρας, ο Σεράου συνέχισε ανατολικότερα προς τις Μολούκες όπου και έμεινε το υπόλοιπο της ζωής του ενώ ο Μαγγελάνος, το 1512, επέστρεψε στην Πορτογαλία. Όταν επέστρεψε, έλαβε μία επιστολή από τον Σεράου ο οποίος του ανέφερε την μεγάλη παραγωγή μπαχαρικών που γίνονταν στις Μολούκες. Τότε, ο Μαγγελάνος σκέφτηκε πως θα μπορούσε να βρεθεί ένας δεύτερος θαλάσσιος δρόμος προς τα νησιά, πλέοντας δυτικά, μέσω του Νέου Κόσμου.

Τετάρτη, 10 Μαΐου 2017

Αλβάρο δε Μενδάνια δε Νέιρα: Η Ανακάλυψη των Νήσων Σολομώντα

  Το 1542, οι Ισπανοί, μετά την κατάκτηση της Αυτοκρατορίας των Ίνκα, έχοντας καταλάβει και το βορειοδυτικό τμήμα της Νότιας Αμερικής ίδρυσαν το Αποικιακό Βασίλειο του Περού. Το 1567, ο Κυβερνήτης του, Λοπέ Γκαρθία δε Κάστρο είχε ενημερωθεί από τον Ισπανό εξερευνητή Πέδρο Σαρμιέντο δε Γκαμπόα, πως σύμφωνα με τις ιστορίες των Ίνκα, στον Ειρηνικό Ωκεανό υπάρχουν χώρες πλούσιες σε χρυσό. Έτσι, ο Δε Κάστρο, αποφάσισε να στείλει μια εξερευνητική αποστολή. Αντί να επιλέξει όμως τον έμπειρο Δε Γκαμπόα, επέλεξε τον 25χρονο ανιψιό του, Αλβάρο δε Μενδάνια δε Νέιρα να ηγηθεί της αποστολής. Η επίσημη δικαιολογία για την απόφαση αυτή, ήταν πως ο Δε Γκαμπόα, ενδιαφερόταν περισσότερο για τα κέρδη ενώ ο Δε Νέιρα, είχε ως πρωταρχικό σκοπό να προσηλυτίσει τους ιθαγενείς των νέων χωρών, στον Χριστιανισμό.  

Τρίτη, 9 Μαΐου 2017

Είχαν ανακαλύψει οι Αρχαίοι Έλληνες την Αμερική;

  Κατά καιρούς, έχουν ακουστεί και έχουν γραφτεί διάφορες θεωρίες που υποστηρίζουν πως οι Αρχαίοι Έλληνες, είχαν φτάσει και είχαν ανακαλύψει την Αμερική. Πολλοί μάλιστα, υποστηρίζουν πως την είχαν αποικίσει κιόλας, διαδίδοντας τον ελληνικό πολιτισμό, όχι μόνο στην Αμερική αλλά και σε ολόκληρο τον Κόσμο. Όλες αυτές οι θεωρίες, έχουν βρει αρκετούς ένθερμους υποστηρικτές διότι στοχεύουν περισσότερο στο εθνικό συναίσθημα ενός λαού, παρά στην ιστορική πραγματικότητα. Ο καθένας φυσικά, μπορεί να ερμηνεύει τα γεγονότα όπως θέλει, να γράφει και να λέει ό,τι θέλει. Από εκεί και πέρα όμως, κρίνεται για την εγκυρότητα και την σοβαρότητα του λόγου του. Σε αυτό το κείμενο λοιπόν, θα ασχοληθούμε με το αν τελικά οι Αρχαίοι Έλληνες έφτασαν, ανακάλυψαν, ή και αποίκησαν την Αμερική χιλιάδες χρόνια πριν από τον Κολόμβο. 

Σάββατο, 6 Μαΐου 2017

Άντολφ Νόρντενσκιολντ: Ανακαλύπτοντας το Βορειοανατολικό Πέρασμα


  Ο Νόρντενσκιολντ (Nils Adolf Eric Nordenskiold) γεννήθηκε στις 18 Νοεμβρίου του 1832 στο Ελσίνκι της Ρωσοκρατούμενης τότε Φινλανδίας. Η κύρια ενασχόληση του, είχε να κάνει με την πολιτική, έχοντας υπάρξει και μέλος της Σουηδικής Βουλής. Το 1842 σπούδασε στο πανεπιστήμιο Αλεξάντερ του Ελσίνκι, γεωλογία, μαθηματικά και ορυκτολογία. Το 1853 ταξίδεψε με τον πατέρα του στα Ουράλια Όρη, όπου εκεί μελέτησε τα ορυχεία χαλκού του Τάγκιλσκ. Ήταν ένας άνθρωπος όπου η πορεία της ζωής του φαινόταν να είχε προκαθοριστεί κάπου μεταξύ της Πολιτικής και των γεωλογικών επιστημονικών ερευνών. Και όμως... Το σπουδαιότερο του κατόρθωμα, ήταν στην θάλασσα.

Παρασκευή, 5 Μαΐου 2017

Η Ανακάλυψη της Τζαμάικα

  Στις 15 Μαρτίου του 1493, ο Χριστόφορος Κολόμβος επιστρέφει στο λιμάνι του Πάλος μετά το πρώτο του υπερατλαντικό ταξίδι και γίνεται αποδεκτός από το πλήθος ως ήρωας, και από το βασιλικό ζεύγος της Ισπανίας με τιμές. Αν και στην πραγματικότητα ο Κολόμβος είχε φτάσει σε έναν νέο άγνωστο κόσμο, όλοι πίστευαν - όπως και ο ίδιος - πως είχε φτάσει στην Ασία. Οι Ισπανοί, δεν άργησαν να προετοιμάσουν την επόμενη αποστολή προς τις νεοανακαληφθείσες περιοχές και να ιδρύσουν την πρώτη αποικία η οποία θα ήταν μία νέα βάση για την περαιτέρω εξερεύνηση της περιοχής. Έτσι, στις 24 Σεπτεμβρίου του 1493, 17 πλοία αναχώρησαν από την Ισπανία για τον Νέο Κόσμο. 

Πέμπτη, 4 Μαΐου 2017

Οι "Χρωματιστές" Θάλασσες

Το χρώμα της θάλασσας, κατά κύριο λόγο καθορίζεται από το φως του ήλιου. Η θάλασσα έχει την ιδιότητα, να απορροφά όλα τα χρώματα που συνθέτουν το φως, εκτός του μπλε το οποίο αντανακλάται στην επιφάνεια της ώστε να της δίνει μπλε χρώμα. Κατά δευτερεύοντα λόγο, καθορίζεται από το βάθος της, τους οργανισμούς της (όπως φύκη, πλαγκτόν κλπ) αλλά και από την κατάσταση του ουρανού (δηλαδή, αν είναι νεφοσκεπής ή όχι). Όλα αυτά βέβαια, φαινομενικά.  Στην πραγματικότητα, η θάλασσα δεν έχει χρώμα καθώς όπως όλοι γνωρίζουμε, το νερό είναι διάφανο. Υπάρχουν όμως τέσσερις θάλασσες στον Πλανήτη, όπου οι ονομασίες τους παραπέμπουν σε κάποιο χρώμα και αυτό δεν είναι το μπλε. Ας δούμε ποιες είναι και από που προκύπτουν οι ονομασίες τους: 

Τρίτη, 2 Μαΐου 2017

Η Ανακάλυψη του Αμαζονίου

  Ο Αμαζόνιος, είναι ο μεγαλύτερος ποταμός του Κόσμου. Μέχρι πριν λίγα χρόνια, θεωρούνταν ο δεύτερος μακρύτερος ποταμός του πλανήτη μετά τον Νείλο χωρίς όμως να έχουν συνυπολογιστεί οι εκβολές του. Το μήκος από το μέρος που πηγάζει μέχρι και τα τελευταία προσχώματα των εκβολών του, είναι 6992 χλμ, 139 χλμ μακρύτερος από τον Νείλο. Και αν ακόμα υπάρχουν κάποιες ενστάσεις για το αν όντος είναι ο μακρύτερος ποταμός του πλανήτη ή όχι, δεν υπάρχει η παραμικρή αμφιβολία για το ότι είναι - και μάλιστα κατά πολύ - ο μεγαλύτερος σε όγκο νερού ποταμός του Κόσμου, αφού στις όχθες του κυλάει το ένα πέμπτο του γλυκού νερού που υπάρχει στην Γη. Πηγάζει από τις Άνδεις του Περού, και διασχίζει κατά πλάτος όλη την βόρεια Βραζιλία μέχρι τον Ατλαντικό Ωκεανό. Η έκταση του δάσους του Αμαζονίου μαζί με τους παραπόταμους του, είναι σχεδόν όση είναι η έκταση της Ευρώπης. Για τον λόγο αυτό, χαρακτηρίζεται και ως ο Πνεύμονας της Γης.

Κυριακή, 30 Απριλίου 2017

Το Τρίγωνο των Βερμούδων

  Στις 5 Δεκεμβρίου του 1945, ώρα δύο και δέκα το απόγευμα, πέντε πολεμικά αεροπλάνα των Η.Π.Α. με εκπαιδευόμενους πιλότους, απογειώνονται από την Φλόριντα για να πραγματοποιήσουν μια άσκηση δύο ωρών, ανοιχτά των ακτών του Ατλαντικού Ωκεανού. Τα αεροπλάνα αυτά όμως, δεν επέστρεψαν ποτέ. Τις επόμενες πέντε μέρες, εξελίχθηκε μια μεγάλη επιχείρηση για την ανεύρεση τους. Κατά την έρευνα, ένα ακόμη αεροπλάνο εξερράγη. Από τα χαμένα αεροπλάνα, δεν βρέθηκε ούτε ίχνος. Το γεγονός αυτό, έμεινε στην Ιστορία ως “η εξαφάνιση της πτήσης 19”. Η μυστηριώδης - για την εποχή - αυτή εξαφάνιση, άρχισε να τροφοδοτεί την φαντασία ορισμένων συγγραφέων, σε σημείο να δημιουργηθεί ο θρύλος του Τριγώνου των Βερμούδων ή Τριγώνου του Διαβόλου. 

Σάββατο, 29 Απριλίου 2017

Σίδνεϊ: Η Άφιξη των Πρώτων Ευρωπαίων

   Στις 29 Απριλίου του 1770, ο Τζέιμς Κουκ με το πλοίο Εντέβορ, αγκυροβολεί για πρώτη φορά στις ακτές τις Αυστραλίας, σε έναν κόλπο όπου ο Βοτανολόγος Τζόζεφ Μπάνκς, συνέλεξε χιλιάδες διαφορετικά βότανα, πολλά από τα οποία ήταν άγνωστα στους Ευρωπαίους. Για τον λόγο αυτό, ο Κουκ, τον ονόμασε Κόλπο των Βοτάνων. Ο κόλπος αυτός, σήμερα είναι τμήμα της σημερινής πόλης του Σίδνεϊ, διατηρώντας το ίδιο όνομα (Botany Bay).  Ο Κουκ, έχοντας χαρτογραφήσει τις ανατολικές ακτές της Αυστραλίας και αξιώνοντας τες στο όνομα του Βασιλιά της Αγγλίας Γεωργίου του Γ’, όταν επέστρεψε στο Λονδίνο, πρότεινε την δημιουργία ενός οικισμού στον Κόλπο των Βοτάνων.

Παρασκευή, 28 Απριλίου 2017

Η Ανταρσία του Μπάουντι


   Το 1769, ο Τζέιμς Κουκ, διαπλέοντας τον Ειρηνικό Ωκεανό, έφτασε στο νησί της Ταϊτή. Εκεί, ανακάλυψε ένα δέντρο με μεγάλους καρπούς, με τους οποίους θρέφονταν οι ιθαγενείς. Η γεύση τους ήταν σαν ψωμί. Για τον λόγο αυτό, ονομάστηκαν αρτόκαρποι. Μεταφέροντας δείγμα των δέντρων αυτών στην Αγγλία, η Επιστημονική Κοινότητα της χώρας, είδε στους αρτόκαρπους μια οικονομική λύση για την θρέψη των σκλάβων στις Βρετανικές αποικίες της Καραϊβικής, εκτιμώντας πως τα δέντρα αυτά, μπορούν να ευδοκιμήσουν και εκεί. Το μόνο που έμενε ήταν να πάει ένα πλοίο με μεγάλους αποθηκευτικούς χώρους (αμπάρια) στην Ταϊτή και να μεταφέρει τέτοια δενδρύλλια στην Καραϊβική. Για την αποστολή αυτή, το 1787, το Βασιλικό Ναυτικό της Αγγλίας, αγόρασε το νεότευκτο - μόλις τριών ετών - εμπορικό ιστιοφόρο, Μπάουντι, κατασκευασμένο στο Γιορκσάιρ της Αγγλίας.

Πέμπτη, 27 Απριλίου 2017

Το Πέρασμα του Ντρέικ και το Ακρωτήριο Χορν

  Το Πέρασμα του Ντρέικ, πήρε την ονομασία του από τον Άγγλο θαλασσοπόρο, Φράνσις Ντρέικ. Ο Ντρέικ, ήταν ο πρώτος Άγγλος που έκανε τον περίπλου της Γης, θέτοντας τις βάσεις για την επερχόμενη θαλασσοκρατορία των Βρετανών. Το 1577, απέπλευσε από το Πλίμουθ της Αγγλίας με προορισμό την Νότια Αμερική. Ο σκοπός του ήταν να επιτεθεί και να κουρσέψει τις Ισπανικές αποικίες των αμερικανικών ακτών του Ειρηνικού Ωκεανού. Φτάνοντας στο νότιο άκρο της Αμερικανικής ηπείρου, ανακάλυψε ένα θαλάσσιο πέρασμα που οδηγούσε από τον Ατλαντικό στον Ειρηνικό Ωκεανό, νοτιότερα του Πορθμού του Μαγγελάνου. Βρισκόμενος όμως στην μέση του χειμώνα, οι καιρικές συνθήκες, καθιστούσαν αδύνατη την διέλευση του περάσματος. Έτσι, βρέθηκε στον Ειρηνικό μέσω του πορθμού που είχε ανακαλύψει ο Μαγγελάνος το 1520, εκτελώντας με επιτυχία την αποστολή του.

Τετάρτη, 26 Απριλίου 2017

Άννων και Ιμίλκων: Οι Καρχηδόνιοι βγαίνουν από την Μεσόγειο προς τον Ατλαντικό.



Τον 8ο αιώνα π.χ. οι Φοίνικες, θέλοντας να ενισχύσουν το εμπόριο τους και την γεωπολιτική τους θέση, έπλευσαν στις βόρειες ακτές της Αφρικής, ώστε να δημιουργηθεί έναν νέο μητροπολιτικό κέντρο. Έφτασαν στην περιοχή όπου σήμερα βρίσκεται η πρωτεύουσα της Τυνισίας, Τύνιδα. Εκεί χτίστηκε η πόλη της Καρχηδόνας. Η γεωγραφική της θέση, την ανήγαγε σε ένα από τα σημαντικότερα εμπορικά κέντρα της εποχής όπου έφτασε να αριθμεί μέχρι και 700.000 κατοίκους. Oι Καρχηδόνιοι είχαν γίνει οι βασικοί εμπορικοί ανταγωνιστές των Ελλήνων που εκείνη την εποχή ίδρυαν όλο και περισσότερες αποικίες στις βόρειες ακτές της Μεσογείου κατά τον Δεύτερο Ελληνικό Αποικισμό. 

Τρίτη, 25 Απριλίου 2017

Τζιοβάνι ντα Βερατζάνο: Ένας Φλωρεντινός Θαλασσοπόρος, γίνεται ο πρώτος Ευρωπαίος που φτάνει στην Νέα Υόρκη

Στις αρχές του 16ου αιώνα, οι γεωγραφικές ανακαλύψεις, των Πορτογάλων και των Ισπανών, διαδεχόντουσαν η μία την άλλη, καθιστώντας τις δύο χώρες ολοένα και ισχυρότερες στον Ευρωπαϊκό χώρο από τα κέρδη του εμπορίου. Η εξέλιξη αυτή, δημιούργησε την ανάγκη και σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες να εισέλθουν στην υπόθεση του εμπορίου διεκδικώντας τις δικές τους υπεράκτιες κτήσεις που θα απέφεραν ανάλογα κέρδη και θα τις έκαναν εμπορικά ανταγωνιστικότερες. Μία από αυτές τις χώρες, ήταν και η Γαλλία. Τον Σεπτέμβριο του 1522, ο Ελκάνο, επιστρέφει στην Ισπανία με τα πλοία του Μαγγελάνου, έχοντας κάνει τον πρώτο περίπλου της Γης, αναγγέλλοντας την ανακάλυψη του Νοτιοδυτικού Περάσματος που αυτομάτως σήμαινε για τους Ισπανούς την διάνοιξη του θαλάσσιου δρόμου προς τα Νησιά των Μπαχαρικών. Στην προοπτική πως οι Ίβηρες θα είχαν αποκλειστικότητα στο Ασιατικό εμπόριο, οι Γάλλοι έμποροι, ζήτησαν από τον Βασιλιά της Γαλλίας Φραγκίσκο τον Πρώτο, να οργανωθεί μια αποστολή με σκοπό την εξεύρεση νέων εμπορικών δρόμων. Η αποστολή αυτή, ανατέθηκε στον Φλωρεντινό θαλασσοπόρο, Τζιοβάνι ντα Βερατζάνο ο οποίος ανέλαβε την εξεύρεση ενός θαλάσσιου περάσματος προς την Ασία, βόρεια του Νέου Κόσμου. 

Δευτέρα, 24 Απριλίου 2017

1543: Οι Πρώτοι Ευρωπαίοι Φτάνουν στην Ιαπωνία.

   Το 1498, ο Βάσκο ντα Γκάμα ανακαλύπτει τον θαλάσσιο δρόμο από την Ευρώπη προς την Ινδία. Τα πορτογαλικά πλοία, γίνονται τα πρώτα ευρωπαϊκά πλοία που διαπλέουν τον Ινδικό ωκεανό, σηματοδοτώντας την έναρξη μιας νέας εποχής για τους Πορτογάλους. Τα πρώτα εμπορεύματα που φτάνουν από την Ασία στην Λισσαβόνα, αποφέρουν ήδη μεγάλα κέρδη, ώστε οι Πορτογάλοι να καθιερώσουν και να αναπτύξουν την παρουσία τους στον Ινδικό Ωκεανό και στις θάλασσες της Νότιας Ασίας. Το 1500, εγκαθιστούν την πρώτη τους εμπορική αποικία στον Ινδικό Ωκεανό, στις ακτές της Μοζαμβίκης. Το 1502, ο Βάσκο ντα Γκάμα, μετά από τον ανηλεή βομβαρδισμό της Καλικούτης (σημερινή περιοχή της Καχικόδε, που δεν πρέπει να συγχέεται με την πόλη της Καλκούτα), υποχρεώνει τον εχθρικό - προς τους Πορτογάλους -  βασιλιά της να συνθηκολογήσει αποδεχόμενος την παρουσία των Πορτογάλων στην χώρα. Το 1505 οι Πορτογάλοι φτάνουν στην Σρι Λάνκα, το 1510 καταλαμβάνουν την Γκόα της Ινδίας και το 1511 ελέγχουν το θαλάσσιο πέρασμα μεταξύ της Μαλαισίας και της Σουμάτρα ώσπου το 1512, ανακαλύπτουν τα Νησιά των Μπαχαρικών (Μολούκες). Από εκεί, οι Πορτογάλοι θα συνεχίσουν τις εξερευνήσεις στην ευρύτερη περιοχή προς αναζήτηση νέων περιοχών εμπορικής σημασίας.