Πέμπτη, 10 Αυγούστου 2017

Πώς ανακαλύφθηκε η Βενεζουέλα και πώς προέκυψε η ονομασία της;

Golden Hind: Το πρώτο Αγγλικό πλοίο και το δεύτερο στην Ιστορία που περίπλευσε την Γη


Το Πλοίο Γκόλντεν Χάιντ (Χρυσή Έλαφος) ήταν το πλοίο του Άγγλου θαλασσοπόρου Φράνσις Ντρέικ ο οποίος αν και πραγματοποίησε τον δεύτερο περίπλου της Γης, ήταν ο πρώτος που τον πραγματοποίησε εξ’ ολοκλήρου αφού στον πρώτο περίπλου, ο Μαγγελάνος σκοτώθηκε κατά την διάρκεια του ταξιδιού και την συνέχεια ανέλαβε ο Ελκάνο. 

Τετάρτη, 9 Αυγούστου 2017

Αλόνσο Σάντσεθ δε Ουέλβα: Ο Μύθος του Ισπανού Θαλασσοπόρου που Ανακάλυψε την Αμερική πριν τον Κολόμβο

  Το 1485, Ο Χριστόφορος Κολόμβος φεύγει από την Πορτογαλία και πάει στην Ισπανία για να αναζητήσει την υποστήριξη του Βασιλικού Στέμματος ώστε να πλεύσει δυτικά στον Ατλαντικό και να φτάσει στις ακτές της Ασίας. Ο Γενουάτης Θαλασσοπόρος, βρήκε ως καταφύγιο το Μοναστήρι της Ράβιδα που βρίσκεται στην - μικρή τότε - πόλη της Ουέλβα της Ισπανίας και κοντινή του λιμανιού Πάλος δε λα Φροντέρα από όπου και αναχώρησε το 1492 για το πρώτο του ταξίδι προς την Αμερική. Από τους πιστούς χριστιανούς που έρχονταν για προσκύνημα στην Ράβιδα, ο Κολόμβος, γνώρισε ανθρώπους κλειδιά οι οποίοι στήριξαν τα εξερευνητικά του σχέδια φέρνοντας τον σε επαφή τόσο με το Στέμμα όσο και με την ναυτική κοινότητα της περιοχής. Η πόλη της Ουέλβα, όπως και το γειτονικό λιμάνι του Πάλος, συνέφερε τα μέγιστα στο ταξίδι του Κολόμβου, με τους αδελφούς Πινθόν να πρωτοστατούν και να συμβάλουν καθοριστικά στην επιτυχία του. Το 1492 ο Κολόμβος φτάνει στην Αμερική νομίζοντας πως έχει φτάσει στην Ασία και το 1502 ο Βεσπούτσι ανακαλύπτει πως οι Ισπανοί δεν είχαν φτάσει στην Ασία αλλά σε έναν νέο Κόσμο. Λίγα χρόνια όμως αργότερα, άρχισε να διαδίδεται στην Ισπανία η φήμη για έναν Ισπανό θαλασσοπόρο από την Ουέλβα ο οποίος είχε ανακαλύψει την Αμερική από το 1480, δώδεκα χρόνια πριν το πρώτο ταξίδι του Κολόμβου. Ο θαλασσοπόρος αυτός ήταν ο Αλόνσο Σάντσεθ δε Ουέλβα.

Παρασκευή, 4 Αυγούστου 2017

Volta do Mar

 Τον 15ο αιώνα, κατά τις πρώτες τους εξερευνήσεις στον Ατλαντικό Ωκεανό, οι Πορτογάλοι ανακάλυψαν μια τεχνική ναυσιπλοΐας, βασισμένη στα ρεύματα του ωκεανού, για να επιστρέψουν στην πατρίδα τους. Στην τεχνική αυτή, έδωσαν τον όρο “Βόλτα ντου Μαρ” (Volta do Mar) ο οποίος στα Ελληνικά θα μπορούσε να αποδοθεί ως “Το γύρισμα της θάλασσας”. 

Πέμπτη, 3 Αυγούστου 2017

Trivia: Πόσο καλά γνωρίζετε την Ιστορία των Ανακαλύψεων;


Το Θρυλικό Ταξίδι του Μάντοκ

   Κατά τις αρχές του 5ου αιώνα, ο Αυτοκράτορας της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, Ονώριος, συστρατεύει τις λεγεώνες του στην Ρώμη για να αντιμετωπίσει την απειλή των Βησιγότθων του Αλάριχου οι οποίοι είχαν εισέλθει στην Ιταλική Χερσόνησο. Στο πλαίσιο της συστράτευσης αυτής, οι Ρωμαίοι εγκαταλείπουν τα εδάφη τους στην Μεγάλη Βρετανία και από τους Αγγλοσαξονικούς οικισμούς που είχαν ήδη εξαπλωθεί στην περιοχή, δημιουργούνται τα πρώτα Βασίλεια. Ένα από αυτά, ήταν και το Βασίλειο του Γκούινεντ που βρισκόταν στην Ουαλία, εκεί που σήμερα βρίσκεται η ομώνυμη περιφέρεια της χώρας.  Το 1170, στο Βασίλειο του Γκούινεντ, παθαίνει ο Βασιλιάς Όουεϊν. Με τον θάνατο του, αρχίζει μια έντονη και αιματηρή διαμάχη μεταξύ των δεκαεννέα απογόνων που είχε από τις δύο γυναίκες του και από διάφορες ερωμένες, για το ποιος θα τον διαδεχθεί στον θρόνο αλλά και για την κληρονομιά. Εκεί, αρχίζει και ο θρύλος του Μάντοκ ο οποίος, κατά την Ουαλική παράδοση, ήταν ένας από τους νόθους γιους του Όουεϊν. 

Κυριακή, 30 Ιουλίου 2017

Μπαχάμες

  Τα νησιά Μπαχάμες, είναι ένα αρχιπέλαγος που βρίσκεται ανατολικά του Πορθμού της Φλόριντα, στην ανατολική είσοδο του Κόλπου του Μεξικό. Αποτελούνται από είκοσι έξι κατοικημένα νησιά με το σύνολο τους, συμπεριλαμβανομένων των νησίδων και των υφάλων, να ξεπερνά τα εφτακόσια. Για πρώτη φορά, κατοικήθηκαν αιώνες πριν την άφιξη των Ευρωπαίων από τους ιθαγενείς Ταΐνο οι οποίοι έφτασαν εκεί από την Κούβα και την Ισπανιόλα. Οι Μπαχάμες, είναι η πρώτη από της χώρες της Αμερικής - όπως έχουν διαμορφωθεί σήμερα - όπου έφτασε ο Κολόμβος. Στον Κολόμβο, αποδίδεται - κατά μία θεωρία - και το όνομα της χώρας από τις ισπανικές λέξεις “μπάχα μαρ” (baja mar) που σημαίνουν “ρηχή θάλασσα” περιγράφοντας έτσι τα μικρά βάθη της θαλάσσιας περιοχής. Υπάρχει και μια δεύτερη θεωρία που υποστηρίζει πως το όνομα των νησιών προέρχεται από την γλώσσα των ιθαγενών. 

Τετάρτη, 26 Ιουλίου 2017

Τα Νησιά Φόλκλαντ

   Τα Νησιά Φόλκλαντ ή αλλιώς Νήσοι Μαλβίνες κατά τους Αργεντινούς, βρίσκονται στο νότιο άκρο της Αμερικανικής ηπείρου, περίπου 270 ναυτικά μίλια ανατολικά της Παταγονίας. Η συνολικής τους έκταση είναι 12.000 χλμ2  (περίπου όσο η μισή Πελοπόννησος), ο πληθυσμός τους σήμερα ανέρχεται περί τους 3000 κατοίκους και το πολιτικό τους καθεστώς ορίζεται ως Υπεράκτια Βρετανική Κτήση. Τα Νησιά Φόλκλαντ, είναι περισσότερο γνωστά για τον πόλεμο που είχε ξεσπάσει στην περιοχή το 1982, μεταξύ της Αργεντινής του Δικτάτορα Γκαλτιέρι και της Βρετανίας της Πρωθυπουργού Θάτσερ για την κυριαρχία των νησιών. Αν και η πρώτη ιστορικά καταγεγραμμένη άφιξη των Ευρωπαίων στα νησιά χρονολογείται από τους Βρετανούς το 1690, τα νησιά αυτά, έχουν ανακαλυφθεί νωρίτερα. 

Δευτέρα, 24 Ιουλίου 2017

Ντιόγκο Φερνάντες Περέιρα: Η Ανακάλυψη του Μαυρίκιου

  Τον Απρίλιο του 1503, πέντε χρόνια μετά την ανακάλυψη του θαλάσσιου δρόμου προς την Ινδία από τον Βάσκο ντα Γκάμα, αναχωρεί από την Λισσαβόνα η Πέμπτη Πορτογαλική Αρμάδα της Ινδίας υπό τον Αλφόνσο της Αλμπουκέρκης, απαρτιζόμενη από εννέα πλοία. Σκοπός της ήταν να ενισχύσει την παρουσία των Πορτογάλων στις δυτικές ακτές της Ινδίας αλλά και ένα μέρος του στόλου, να μείνει στον Κόλπο του Άντεν ώστε να ελέγχει την έξοδο των αραβικών πλοίων από την Ερυθρά Θάλασσα προς τον Ινδικό Ωκεανό. Τα πλοία της αρμάδας αναχώρησαν σταδιακά σε τρεις μοίρες των τριών πλοίων, μεσολαβώντας χρονικό διάστημα λίγων ημερών. Στην τρίτη μοίρα, ήταν και το πλοίο του Θαλασσοπόρου Ντιόγκο Φερνάντες Περέιρα, την οποία διοικούσε ο Αντόνιο δε Σαλντάνια. 

Παρασκευή, 21 Ιουλίου 2017

Ρόαλντ Άμουντσεν: Οι Νορβηγοί φτάνουν στον Νότιο Πόλο

   Στις 31 Αυγούστου του 1906, το μόλις είκοσι-ενός μέτρων Νορβηγικό πλοίο Γκγέα (Gjøa), με πλήρωμα εφτά άνδρες, φτάνει στο Νόουμ της Αλάσκα έχοντας γίνει το πρώτο πλοίο της Ιστορίας που πέρασε από τον Ατλαντικό Ωκεανό στον Ειρηνικό μέσω του Βορειοδυτικού Περάσματος, διασχίζοντας για τρία χρόνια τις Αρκτικές περιοχές της Βόρειας Αμερικής. Πλοίαρχος του ήταν ο Νορβηγός εξερευνητής, Ρόαλντ Άμουντσεν. Ο Άμουντσεν, γεννήθηκε το 1872, στο Μπόργκε της Νορβηγίας, προερχόμενος από ναυτική οικογένεια. Παρά την επιθυμία του να συνεχίσει την ναυτική παράδοση της οικογένειας του, άρχισε να σπουδάζει γιατρός. Στα είκοσι-ένα του χρόνια όμως, εγκατέλειψε τις σπουδές του για να ακολουθήσει την θάλασσα. Το 1897, συμμετείχε στην Βελγική Εξόρμηση της Ανταρκτικής ως Υποπλοίαρχος στο πλοίο Μπελζίκα (Belgica) η οποία διήρκεσε για δύο χρόνια. Τα μέλη της αποστολής εκείνης, ήταν οι πρώτοι άνθρωποι που έζησαν τον χειμώνα της Ανταρκτικής. Η εμπειρία του αυτή, ενέπνευσε τον Άμουντσεν να πραγματοποιήσει τις δικές του Πολικές εξερευνήσεις που έμειναν στην Ιστορία. 

Τρίτη, 18 Ιουλίου 2017

Χουάν Ροδρίγεθ Καμπρίγιο: Η Ανακάλυψη της Καλιφόρνια

  Το 1521, ο Ισπανός κονκισταδόρος Ερνάν Κορτέζ, καταλαμβάνει την πρωτεύουσα πόλη των Αζτέκων, Τενοτστιτλάν, και καταλύει την Αυτοκρατορία τους. Οι Ισπανοί, είχαν εξαπλωθεί πλέον και στο Μεξικό, εγκαθιδρύοντας στην περιοχή το Βασίλειο της Νέας Ισπανίας το οποίο συμπεριλάμβανε όλες τις Ισπανικές αποικίες του Νέου Κόσμου μέχρι τότε, και είχε ως Βασιλιά, τον Βασιλιά της Ισπανίας. Το 1535, η Νέα Ισπανία, γίνεται Αντίβασίλειο της Ισπανικής Αυτοκρατορίας και ως πρώτος Αντιβασιλέας της, ορίζεται ο Αντόνιο δε Μεντόθα. Μέχρι εκείνη την εποχή, οι Ισπανοί, αγνοούσαν για το τι υπήρχε βορειότερα του Μεξικό. Η πιθανότητα όμως βόρεια των Ισπανικών ανακαλύψεων να υπάρχει θάλασσα, δημιούργησε τον θρύλο του Πορθμού του Ανιάν μέσω του οποίου συνδεόταν ο Ατλαντικός με τον Ειρηνικό Ωκεανό. Στην σπουδαιότητα μιας τέτοιας ανακάλυψης, ο Αντόνιο δε Μεντόθα, ανέθεσε την εξερεύνηση των Αμερικανικών ακτών του Ειρηνικού, βορειότερα των Ισπανικών αποικιών, στον Χουάν Ροδρίγκεζ Καμπρίγιο

Δευτέρα, 17 Ιουλίου 2017

Ισπανοί

   Τον 15ο αιώνα, στην Ιβηρική Χερσόνησο υπήρχαν τρία μεγάλα βασίλεια. Η Πορτογαλία, η Αραγονία και η Καστίλη. Το 1469, ενώ οι Πορτογάλοι συνεχίζοντας τις εξερευνήσεις στις δυτικές ακτές τις Αφρικής είχαν φτάσει στον Κόλπο της Γουινέας, τα άλλα δύο βασιλιά ενώθηκαν με τον γάμο του Βασιλιά Φερδινάνδου του Δεύτερου της Αραγονίας και της Βασίλισσας Ισαβέλλας της Πρώτης της Καστίλης, θέτοντας έτσι τις βάσεις για την δημιουργία της Ισπανίας. Τα δύο βασίλεια, ενωμένα πλέον, συνέχισαν την ανακατάκτηση των εδαφών της Ιβηρικής Χερσονήσου από τους Μαυριτανούς οι οποίοι είχαν καταλάβει το μεγαλύτερο μέρος της χερσονήσου από το 711 με τους Πορτογάλους να τους έχουν απωθήσει από τα εδάφη τους από το 1259. Στις 2 Ιανουαρίου του 1492, μετά από έναν δεκαετή πόλεμο, οι Ισπανοί καταλαμβάνουν την Γρανάδα εκτοπίζοντας οριστικά τους Μαυριτανούς από την Ιβηρική Χερσόνησο. Το ίδιο έτος, η εξαντλημένη οικονομικά - από τους πολέμους - Ισπανία, αποφάσισε να εκμεταλλευτεί ένα “δώρο” που είχε έρθει από την Πορτογαλία. 

Τρίτη, 11 Ιουλίου 2017

Οι ‘Ελληνες που συμμετείχαν στον Πρώτο Περίπλου της Γης.

Στις 20 Σεπτεμβρίου του 1519, ο Πορτογάλος θαλασσοπόρος Φερδινάνδος Μαγγελάνος, για λογαριασμό των Ισπανών, αναχωρεί από το Σανλούκαρ της Ισπανίας με σκοπό να ανακαλύψει το θαλάσσιο πέρασμα νότια της Αμερικανικής ηπείρου και να φτάσει στα Νησιά των Μπαχαρικών. Ο Στόλος του απαρτιζόταν από πέντε πλοία και διακόσιους τριάντα εφτά άνδρες. Τα πλοία ήταν το Τρινιδάδ ως ναυαρχίδα της αποστολής, το Σαν Αντόνιο, το Κονσεπσιόν, το Σαντιάγο και το Βικτόρια. Ο Μαγγελάνος, μετά από ένα μακρύ ταξίδι, κατάφερε να φτάσει στις Φιλιππίνες, στις 17 Μαρτίου του 1521 ανακαλύπτοντας τον πορθμό που σήμερα φέρει το όνομα του και διασχίζοντας τον Ειρηνικό Ωκεανό. Στις 27 Απριλίου όμως, σκοτώθηκε στο νησί Μανκτάν κατά την διάρκεια μιας μάχης με τους ιθαγενείς. Αναλαμβάνοντας την ηγεσία της αποστολής ο Χουάν Σεμπαστιάν Ελκάνο, αποφάσισε να επιστρέψει στην Ισπανία συνεχίζοντας δυτικά, πλέοντας μέσω του Ακρωτηρίου της Καλής Ελπίδας καθώς η διαδρομή ήταν πιο κοντινή και πιο γνώριμη, προκύπτοντας έτσι ο πρώτος περίπλους της Γης.

Κυριακή, 9 Ιουλίου 2017

Βίτους Μπέρινγκ: Οι Ρώσοι ανακαλύπτουν την Αλάσκα

   Στις αρχές του 18ου αιώνα, καθώς οι ναυτικές δυνάμεις της δυτικής Ευρώπης διέσχιζαν όλο και περισσότερο τον Ατλαντικό Ωκεανό για να αποικίσουν την Βόρεια Αμερική, ο Τσάρος της Ρωσίας Πέτρος ο Πρώτος, αποφασίζει να στείλει μια ναυτική αποστολή από την Ρωσική Άπω Ανατολή και να πλεύσει ανατολικά για να εξερευνήσει αν η Σιβηρία συνδέεται με την Αμερική ή αν τις χωρίζει θάλασσα που αυτό θα σήμαινε πως τα Ρωσικά πλοία θα είχαν πρόσβαση από την Ευρωπαϊκή Ρωσία προς την Ινδία. Για τον ίδιο λόγο είχε πλεύσει το 1648 ο Σεμιόν Ντέσνιεβ ο οποίος ανακάλυψε πρώτος τον Βερίγγειο Πορθμό, αλλά οι αναφορές του έμειναν απαρατήρητες μέχρι το 1736.  Η αποστολή αυτή έμεινε γνωστή ως η Πρώτη Εκστρατεία της Καμτσάτκα και με εντολή του Τσάρου Πέτρου του Πρώτου, ηγέτης της ορίστηκε ο Δανικής καταγωγής θαλασσοπόρος, Βίτους Μπέρινγκ. 

Τετάρτη, 5 Ιουλίου 2017

Πορτογάλοι

   Στις αρχές του 15ου αιώνα, η Πορτογαλία ήταν ένα φτωχό Βασίλειο στην άκρη του Κόσμου που αριθμούσε μόλις ένα εκατομμύριο κατοίκους. Χαρακτηριστικό της οικονομικής του κατάστασης, ήταν πως δεν υπήρχε χρυσός ούτε για να εκδοθούν χρυσά νομίσματα. Είχε καταφέρει όμως να γίνει μια υπολογίσιμη στρατιωτική δύναμη από το 1385, όταν απέκρουσε την εισβολή των Καστιλιάνων, περνώντας το επόμενο έτος στην αντεπίθεση. Το 1386, η Πορτογάλία σύναψε συμμαχία με την Αγγλία αντιμετωπίζοντας με επιτυχία μια ακόμη εισβολή των Καστιλιάνων το 1398, συντρίβοντας τους. Αφού, το 1411, συμφωνήθηκε ειρήνη μεταξύ της Πορτογαλίας και της Καστίλλης με την Συνθήκη της Αϊγιόν, ο Βασιλιάς Ιωάννης ο Πρώτος της Πορτογαλίας, είχε πλέον επικεντρωθεί στο να βρει λύσεις για να αναπτύξει την οικονομία και το εμπόριο της χώρας του, σε μία εποχή όπου η Ευρώπη ακόμα προσπαθούσε να ξεπεράσει τις επιπτώσεις της Μαύρης Πανώλης. Οι Πορτογάλοι όμως, είχαν να αντιμετωπίσουν και τις επιδρομές των Μαυριτανών πειρατών που δρούσαν στις ακτές της χώρας με τον αργό τότε Πορτογαλικό Στόλο να μην μπορεί να τους αντιμετωπίσει αποτελεσματικά. Αυτή ήταν η αφορμή ώστε η Πορτογαλία, από μια φτωχή χώρα στην άκρη της Ευρώπης, να εξελιχθεί σε μια σπουδαία ναυτική δύναμη που θα πρωτοστατήσει στην Εποχή των Ανακαλύψεων και οι θαλασσοπόροι της θα φτάσουν μέχρι τα πέρατα του Κόσμου. 

Κυριακή, 25 Ιουνίου 2017

Πέδρο Φέρναντες δε Κέιρος: Η Αναζήτηση της Νότιας Άγνωστης Γης και η Ανακάλυψη του Αρχιπελάγους Βανουάτου

   Το 1595, τέσσερα Ισπανικά πλοία υπό τον ο Αλβάρο Μενδάνα δε Νέιρα, έχοντας αποπλεύσει από το Καγιάο του Περού και έχοντας διασχίσει τον Ειρηνικό Ωκεανό, επιχείρησαν να αποικίσουν τα Νησιά του Σολομώντα. Οι Ισπανοί, αν και κατάφεραν να υποτάξουν τους ιθαγενείς, δεν κατάφεραν να αντιμετωπίσουν τους συνεχείς θανάτους που προκαλούσε η ελονοσία  η οποία κατέβαλλε και τον ίδιο τον Νέιρα. Μετά τον θάνατο του Νέιρα, οι αποδεκατισμένοι Ισπανοί, αποφάσισαν να εγκαταλείψουν την αποικία μόλις έναν χρόνο μετά την ίδρυση της και να κατευθυνθούν στα κοντινότερα Ισπανοκρατούμενα εδάφη, όπου ήταν οι Φιλιππίνες. Στο ένα από τα δύο πλοία που κατάφεραν να φτάσουν στις Φιλιππίνες, Πλοίαρχος ήταν ο Πορτογάλος Πέδρο Φέρναντες δε Κέιρος ο οποίος κατάφερε να τα οδηγήσει από τα νησιά του Σολομώντα προς τις Φιλιππίνες, χωρίς χάρτες. 

Τρίτη, 20 Ιουνίου 2017

Η Απόσταση και η Ταχύτητα στον Ωκεανό

   Πριν την Εποχή των Ανακαλύψεων, οι αποστάσεις των λιμανιών της Μεσογείου και γενικότερα της Ευρώπης, ήταν δεδομένες. Μέχρι τότε, οι ναυτικοί, περισσότερη σημασία έδιναν στην εκτιμώμενη διάρκεια ενός ταξιδιού - εμπειρικά - από το ένα μέρος προς το άλλο, καθώς οι αποστάσεις ήταν συγκεκριμένες. Με τις πλεύσεις να είναι κατά βάση ακτοπλοϊκές, από το χρονικό διάστημα που αντίκριζαν συγκεκριμένα σημάδια των ακτών (όπως ένα νησί ή ένα ακρωτήριο) καταλάβαιναν κατά πόσο το πλοίο τους πήγαινε αργά ή γρήγορα. Όταν όμως οι ευρωπαίοι βγήκαν στον ωκεανό και είχαν να διανύσουν αποστάσεις εβδομάδων χωρίς να υπάρχει κάποιο σταθερό σημάδι στον ορίζοντα, η εύρεση της στιγμιαίας ταχύτητας ενός πλοίου ήταν πλέον κάτι το απαραίτητο. Από την ταχύτητα του πλοίου στον ωκεανό και την πορεία του, οι θαλασσοπόροι της εποχής, μπορούσαν να εκτιμήσουν την απόσταση που διανύθηκε, έτσι ώστε με τις αστρονομικές παρατηρήσεις τους να υπολογίσουν την θέση (στίγμα) τους στο ωκεανό. Κάτι, το οποίο συνέβαινε μέχρι και μερικές δεκαετίες πριν, μέχρι που η λύση ήρθε από τον ουρανό, μέσω δορυφόρων και την δημιουργία του Παγκόσμιου Συστήματος Στιγματοθέτησης (GPS). 

Κυριακή, 18 Ιουνίου 2017

Ισπανιόλα


   Το νησί της Ισπανιόλα, είναι το δεύτερο μεγαλύτερο νησί της Καραϊβικής Θάλασσας, μετά την Κούβα, και η έκταση του είναι 76.192 χλμ2  ( περίπου 11.000 χλμ2  περισσότερο από την μισή έκταση της Ελλάδας). Σήμερα, κατοικείται από  21.396.000 ανθρώπους, είναι το δέκατο πολυπληθέστερο νησί του Κόσμου και το μοιράζονται δύο χώρες. Η Αϊτή με πρωτεύουσα το Πορτ ο Πρενς, και η Δομινικανή Δημοκρατία με πρωτεύουσα την αρχαιότερη ευρωπαϊκή πόλη που υπάρχει σήμερα στην Αμερικανική ήπειρο. Τον Άγιο Δομίνικο. 

Τρίτη, 13 Ιουνίου 2017

Ντιόγκο Ντιάζ: Ο Πρώτος Ευρωπαίος που Έφτασε στην Μαδαγασκάρη

   Το μεσημέρι της 9ης Μαρτίου του 1500, ένας στόλος απαρτιζόμενος από δεκατρία πλοία και χίλιους πεντακόσιους άνδρες, αναχώρησε από την Λισσαβόνα με προορισμό την Ινδία.  Αυτός, ήταν ο Δεύτερος Πορτογαλικός Στόλος της Ινδίας με Ναύαρχο τον Πέντρο Άλβαρεζ Καμπράλ. Η κύρια αποστολή του ήταν η επιβολή των Πορτογάλων στις ακτές της Ινδίας και η καθιέρωση του θαλάσσιου εμπορικού δρόμου μεταξύ της Ινδίας και της Πορτογαλίας που είχε ανακαλύψει δύο χρόνια πριν, ο Βάσκο ντα Γκάμα. Κατά το ταξίδι αυτό, προέκυψε και η ανακάλυψη της Βραζιλίας η οποία μόνο τυχαία δεν ήταν καθώς ο στόλος αντί να πλεύσει από την Πορτογαλία νότια προς το Ακρωτήριο της Καλής Ελπίδας, αρχικά, έπλευσε νοτιοδυτικά ώστε να επαληθεύσει τις πληροφορίες που είχαν φτάσει στην Λισσαβόνα για την ύπαρξη ανεξερεύνητων εδαφών στο Πορτογαλικό ημισφαίριο όπως το όριζε η Συνθήκη της Τορδεσίγιας. Μετά την ανακάλυψη της Βραζιλίας στις 22 Απριλίου του 1500, ένα πλοίο του στόλου επέστρεψε στην Λισσαβόνα για να ανακοινώσει το γεγονός και ο υπόλοιπος στόλος κατευθύνθηκε προς την Ινδία. Κατά την διέλευση του από το Ακρωτήριο της Καλής Ελπίδας, ο στόλος, έπεσε σε μία άγρια καταιγίδα με συνέπεια τέσσερα από τα πλοία του, να χαθούν. Σε ένα από τα πλοία αυτά, Πλοίαρχος ήταν ο Ντιόγκο Ντιάζ. 

Τετάρτη, 7 Ιουνίου 2017

Το Σημείο Νέμο


 Στον Πλανήτη, υπάρχουν κάποια σημεία τα οποία έχουν χαρακτηριστεί ως Απρόσιτοι Πόλοι. Απρόσιτος Πόλος, χαρακτηρίζεται το πιο απομακρυσμένο γεωγραφικό σημείο από τις ακτές, στην στεριά και στην θάλασσα. Ο Ηπειρωτικός Απρόσιτος Πόλος, είναι το γεωγραφικό σημείο του Κόσμου που βρίσκεται πιο μακριά από την θάλασσα. Βρίσκεται κοντά στα ανατολικά σύνορα της Κίνας με το Καζακστάν και η απόσταση του από την πλησιέστερη ακτή είναι 2645 χλμ. Αντιθέτως, ο Ωκεάνιος Απρόσιτος Πόλος είναι το σημείο της θάλασσας που βρίσκεται μακρύτερα από τις ακτές του Κόσμου και είναι γνωστό ως το Σημείο Νέμο. 

Δευτέρα, 5 Ιουνίου 2017

Τζον Φράνκλιν: Η Αναζήτηση του Βορειοδυτικού Περάσματος

 Ο Τζον Φράνκλιν, γεννήθηκε το 1786 στο Σπίλσβι της Αγγλίας. Από τα 15 του χρόνια υπηρετούσε στο Βασιλικό Ναυτικό συμμετέχοντας σε πολλές αποστολές. Μία από αυτές, ήταν το 1818 όταν οι Βρετανοί επιχείρησαν να φτάσουν στον Βόρειο Πόλο. Μία αποστολή η οποία απέτυχε παταγωδώς με τα πλοία να έχουν εγκλωβιστεί στους πάγους και να έχουν υποστεί σοβαρές ζημιές από τις καταιγίδες, κάτι που έκανε τους Βρετανούς να εγκαταλείψουν την προσπάθεια. Αν και οι πολικές συνθήκες ήταν ένας παράγοντας που οι Βρετανοί δύσκολα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν, η ανακάλυψη ενός θαλάσσιου περάσματος βόρεια της Αμερικανικής ηπείρου που θα οδηγούσε στον Ειρηνικό Ωκεανό, θα τους ωφελούσε τόσο εμπορικά όσο και σε θέματα κύρους ώστε να επιχειρήσουν την αναζήτηση στις βόρειες ακτές του Καναδά. Ο Φράνκλιν, έχοντας ήδη εμπειρία από ναυσιπλοΐα σε πολικές περιοχές, ήταν εκείνος που ανέλαβε αυτή την αποστολή.  

Παρασκευή, 2 Ιουνίου 2017

Βάσκο Νούνιεθ δε Μπαλμπόα: Η Ανακάλυψη του Ειρηνικού Ωκεανού

  Κατά το δεύτερο ταξίδι του Κολόμβου στην Αμερική, οι Ισπανοί δημιούργησαν την πρώτη τους αποικία στον Νέο Κόσμο, στο νησί της Ισπανιόλα. Ανάμεσα τους βρισκόταν και ο εξερευνητής Ροδρίγο δε Μπαστίδας. Ο Μπαστίδας, παρατηρώντας τον χρυσό που έκρυβαν τα εδάφη του Νέου Κόσμου, όταν επέστρεψε στην Ισπανία, ζήτησε από το Βασιλιά Φερδινάνδο να του εγκρίνει την άδεια να ηγηθεί μιας δικής του αποστολής προς τον Νέο Κόσμο, αποδίδοντας στο Βασίλειο της Ισπανίας το ένα τέταρτο από τους θησαυρούς που θα έφερνε πίσω. Η άδεια εγκρίθηκε και ο Μπαστίδας απέπλευσε από το Καδίθ της Ισπανίας τον Οκτώβριο του 1499 με δύο πλοία. Μαζί του, ήταν και ένας Καστιγιάνος εξερευνητής. Ο Βάσκο Νούνιεθ δε Μπαλμπόα. 

Τετάρτη, 31 Μαΐου 2017

Νεχώ Β': Έκαναν οι Φοίνικες για λογαριασμό του Αιγύπτιου Βασιλιά τον πρώτο περίπλου της Αφρικής;


  Ο Ηρόδοτος, μας φέρνει στο φως ένα ταξίδι των Αιγυπτίων το οποίο όμως ο ίδιος αμφισβητεί. Πρόκειται για ένα ταξίδι που έγινε στα τέλη του 7ου αιώνα π.χ στο όνομα του Αιγύπτιου Βασιλιά Νεχώ του Δευτέρου το οποίο έχει να κάνει με τον πρώτο περίπλου της Αφρικής. Κατάφερε ο στόλος του Νεχώ να περιπλεύσει την Αφρική δύο χιλιάδες χρόνια πριν τον Βάσκο ντα Γκάμα; Ποιες ήταν οι αμφιβολίες του Ηροδότου; Κατά πόσο ήταν δικαιολογημένες τότε και κατά πόσο μπορούν να ξεπεραστούν σήμερα;

Δευτέρα, 29 Μαΐου 2017

Βαρθολομαίος Ντιάζ: Η Ανακάλυψη του Ακρωτηρίου της Καλής Ελπίδας

   Το 1486, ο Ντιόγκο Κάο επιστρέφει στην Λισσαβόνα μετά από μία ακόμη προσπάθεια των Πορτογάλων να ανακαλύψουν το θαλάσσιο πέρασμα που θα τους οδηγούσε στην Ινδία. Ο Ντιόγκο Κάο, είχε φτάσει μέχρι τις άγονες ακτές της ερήμου της Ναμίμπια όπου δεν ήταν ορατό το ενδεχόμενο εύρεσης νέων προμηθειών καθώς οι υπάρχουσες είχαν αρχίσει να εξαντλούνται ήδη. Έπειτα, αναζήτησε το πέρασμα μέσω του ποταμού του Κονγκό, αλλά και εκεί οι προσπάθειες του σταμάτησαν όταν βρέθηκε μπροστά στους καταρράκτες της Γιελάλα με τον ίδιο να πεθαίνει κατά την διάρκεια της αποστολής. Το γεγονός αυτό όμως, δεν πτόησε τον Βασιλιά Ιωάννη τον Δεύτερο της Πορτογαλίας. Με το που επέστρεψαν τα πλοία του Ντιόγκο Κάο, αμέσως έδωσε την εντολή να προετοιμαστεί η επόμενη εξερευνητική αποστολή. Ως ναύαρχο για την αποστολή αυτή, όρισε έναν ιππότη του Βασιλικού Δικαστηρίου και Πλοίαρχο του πολεμικού πλοίου Σάο Κριστοβάο. Αυτός ήταν ο Βαρθολομαίος Ντιάζ. 


Κυριακή, 28 Μαΐου 2017

Ντιόγκο Κάο: Η Ανακάλυψη των ακτών της Αγκόλα, της Ναμίμπια και του ποταμού Κονγκό

   Η ανάθεση των εξερευνήσεων των Αφρικανικών ακτών από τον Πορτογάλο Βασιλιά Αλφόνσο τον Πέμπτο στον Φερδινάνδο Γκόμες κατά την πενταετία μεταξύ 1469 - 1474, είχε ως αποτέλεσμα την ανακάλυψη των ακτών του Κόλπου της Γουινέας με σημείο αναφοράς το χρυσωρυχείο της Μίνα (σημερινή Ελμίνα της Γκάνα) που απέφερε στους Πορτογάλους σημαντικά οικονομικά κέρδη ώστε να ενισχύσουν τον στόλο τους και την εμπορική τους ισχύ. Το 1481, με τον θάνατο του Βασιλιά Αλφόνσο, ενθρονίζεται ο νέος Βασιλιάς της Πορτογαλίας Ιωάννης ο Δεύτερος. Ο Ιωάννης, αντιλαμβανόμενος καλά την σπουδαιότητα των εξερευνήσεων και τα ακόμη μεγαλύτερα κέρδη που θα απέφεραν η συνέχιση τους, ανέλαβε ο ίδιος να ηγηθεί του εγχειρήματος αυτού. Αφού ανέθεσε στον Γκόμες την οχύρωση και την διαχείριση του χρυσωρυχείου της Μίνα, χωρίς να χάσει χρόνο, έδωσε την εντολή να συνεχιστεί η εξερεύνηση των Αφρικανικών ακτών, νοτιότερα του ισημερινού, όπου ήταν και το σημείο μέχρι το οποίο είχαν φτάσει οι Πορτογάλοι, για την εξεύρεση του θαλάσσιου περάσματος προς την Ασία. Την αποστολή αυτή, ανέλαβε ο Ντιόγκο Κάο.